Tag Archives: Evidence

The Madurai Experience

Del II – Kommentarer som lämnar avtryck

Igår deltog vi vid invigningen av ett flerdagars event som Evidence anordnat i samarbete med flera andra aktörer i området. Eventet startar och avslutas i Madurai och kommer däremellan hållas i olika byar och småstäder i delstaten och innefatta diverse aktiviteter. Temat är våld mot kvinnor och syftet är att sprida information och skapa medvetenhet kring de brott som dagligen begås mot kvinnor i landet.

Invigningsceremonin hölls på ett av stadens College och innehöll talare och uppträdanden från en musik- och teatergrupp som sedan ska resa runt och uppträda i byarna. När turen kommer till kvinnorättsaktivisten Ms. Burnad Fathima (SRED) ställer hon sig längst fram på scenen och blickar ut över den fullsatta aulan.

Who made you sit like this?” utbrister hon.

Jag som sitter längst fram med min tolk har inte sett när aulan fyllts och vänder mig nu för att blicka ut över publikhavet. Bakom mig sitter flera hundra studenter uppdelade, pojkarna på ena sidan av salen och flickorna på den andra. Ms. Burnad upprepar frågan och studenterna börjar skratta.

Your parents are not here… go, sit with your friends, sit with your lovers!” fortsätter hon.

image

Ms. Burnad Fathima under sitt tal till studenterna. (Bilden är lånad från dtnext.in)

Ett jubel uppstår bland studenterna som applåderar men samtidigt sitter kvar. Endast ett fåtal vågar byta plats och sätta sig bland sina klasskamrater av det motsatta könet. Ms. Burnad viger sedan sitt tal åt vikten av social förändring och att studenterna själva måste börjar ifrågasätta och förändra sina egna beteenden.

Sitting with friends and communicating with one another, without restrictions, can change mindsets. The discrimination starts with a mindset which leads to violence later.” säger hon.

Efter talet pratar jag med min tolk, Anne som läser social work på det College där vi befinner oss. Hon frågar mig hur jag ser på kvinnofrågor och jag berättar att det är något som är viktigt för mig och att jag som så många andra i mitt land är uttalad feminist. Hon frågar då om mina föräldrar stödjer det. Ja visst, svarar jag och berättar att mina föräldrar tycker som jag – att kvinnor ska ha samma rättigheter som män och att det är en generell hållning i Sverige. Jag frågar henne vad hon har för intresseområden och vad hon vill fokusera på efter sin examen. Hon säger att hon vill arbeta med barn. Sen berättar hon att hon egentligen också tycker att kvinnofrågor är viktiga men att hennes föräldrar inte tillåter att hon engagerar sig inom det området.

Samtalet får ett abrupt slut då jag måste vidare till nästa punkt på dagordningen men jag bär med mig dessa två kvinnors kommentarer. Den ena – efterlängtad och hoppingivande, den andra – en återspegling av den verkligheten och de hinder som fortfarande finns för det som borde vara självklart.

Lämna en kommentar

Filed under Denise Berg

Hälsningar från Norden!

Jeans, rena gator, tystnad och lite snö det är så vardagen ser ut för mig just nu. Inte precis den vardagen jag levt i under de senaste fyra månaderna i Indien. Nej, jag är tillbaka i kalla, vintriga Norden. Beslutet att åka tillbaka tidigare var inte lätt men i slutändan det bästa. Hälsan är alltid i främsta rum, eller hur?! Precis som min kollega Emilia har jag drabbats av denguefeber, en av de jobbigaste sjukdomarna jag drabbats av. Det känns helt absurt att både Emilia och jag hade oturen att drabbas av denguefeber. Att återvända hem har varit lite konstigt. Att äta med gaffel och kniv igen, att det finns toapapper på toaletten, att man kan dricka kranvatten samt att det är tyst och nästan folktomt på gatorna känns konstigt. Men visst, det har varit trevligt att träffa nära och kära.

Även om praktiken kanske inte blev precis som jag hade tänkt mig är jag mycket tacksam för de senaste fyra månaderna. Att få bo i Tamilnadu, en delstat jag aldrig besök innan och lära mig mycket om kulturen där har varit fantastiskt. Att även få lära känna nya fantastiska människor, lära mig mera om Evidences arbete och fått nya kunskaper i hur man skall göra utvärderingar och projekt planer har varit toppen. Jag är tacksam för precis allting, धन्यवाद (dhanyawad dvs. tack på hindi)! Förhoppningsvis ses vi snart igen, Indien!

/Michaela

1 kommentar

Filed under Uncategorized

Romba Nandri

Det nya året har kommit, dagarna går och praktiktiden i Indien börjar dra sig mot sitt slut. De sista dagarna här på kontoret är fyllda av förberedelser inför avresa – uppgifter ska avslutas, farväl ska sägas, väskor ska packas och tillräckligt med chai ska handlas så jag klarar mig genom de kommande vintermånaderna i Sverige. Michaela och jag lyckades till sist turista lite i stan de senaste dagarna och besökte äntligen  Meenakshi Amman templet – det främsta skälet till varför miljontals personer besöker Madurai varje år och ett måste innan hemresan.

South tower

Södra tornet till Meenakshi Amman templet som når 52 meter upp i luften och är det största av templets 12 gopuramer (ingångstorn)

Gopuram

Gopuramerna dominerar vyn nästan var man än befinner sig nära stadskärnan i Madurai – och är ett bra sätt att hitta rätt om man gått vilse!

 

Mörkret och kylan i Sverige lockar inte särskilt mycket, däremot längtar jag efter att återigen få uppleva tystnad, gå på en trottoar (istället för precis bredvid förbisusande bussar, autos och motorcyklar), och att dricka vatten direkt från kranen. Jag ser fram emot att kunna ta långa, lugna, icke-solstingsinducerande promenader och lyxen att hitta avokado i mataffären. Mycket av det jag längtar efter var inget jag direkt förutspådde att jag skulle sakna innan avresan då mycket var sådant som jag tog för givet – luft, vatten, rörelsefrihet. Det har varit en extremt lärorik, givande och världsvy-expanderande tid, men även ofta utmanande och tuff.

Innan avresan försökte jag verkligen inte ha för många tankar kring hur praktiktiden skulle vara och gå eftersom jag ville vara öppen för alla möjligheter och inte ha förutfattade meningar om hur det bör vara. Den gamla klyschan att saker sällan blir som man tänkt sig slog dock in ändå – jag hade inte tänkt få dengue och jag hade inte tänkt behöva anpassa min praktikplan så som jag har behövt därefter. Men även denna upplevelse är jag på sätt och vis tacksam för på grund av det jag har tagit med mig ifrån den. Som Kadhir, verksamhetsledaren här på Evidence, sa till mig och Michaela så har det kanske gett oss en liten inblick i hur livet är för många här, där tropiska sjukdomar är ett vardagligt problem istället för något exotiskt man kan läsa om på nätet, och på så sätt har det lett till något positivt ändå.

Jag är extremt tacksam för de månaderna jag har haft chansen att spendera hos Evidence här i Madurai och lära mig om deras arbete. Jag har fått en ovärderlig inblick i inte enbart de tuffa och svåra ämnen som de jobbar med – kastfrågor, genusdiskriminering, och marginaliserade gruppers rättigheter – men även i hur en liten men extremt engagerad och driven grupp människor kan skapa förändring. Jag hoppas ytterst att jag en dag får möjligheten att jobba på en lika inspirerande arbetsplats tillsammans med människor som brinner lika mycket för sitt arbete som teamet här på Evidence gör. Det finns mycket mer att säga, men egentligen kan allt sammanfattas  i ett ord – nandri. Tack.

/Emilia

Evidence gruppfoto

Tack Evidence!

 

Lämna en kommentar

Filed under Emilia Sternberg

Svalebesök i Madurai

Veckans stora nyhet: vi har haft Svalebesök här i Madurai! Svalornas verksamhetsledare Monica Erwér från Lund och Indien kontorets Anitha Santhakumari tittade förbi Evidences kontor under dagarna två. Det blev mycket utbyte med personalen här på kontoret samt ett stormöte med flera av Evidences olika intressenter och kunskapsråd; bland annat olika civil samhälles organisationer, medlemmar i kvinno- och Dalitrörelsen, experter inom socialt arbete och juridik, samt några panchayat (byråd) representanter!

Svalebesök

Evidences Andal, Thilagam och Kadhir tillsammans med Monica och Anitha från Svalorna – mycket skratt och utbyte under de två besöksdagarna!

 

Annars så arbetar Michaela och jag på med lite strategisk planering tillsammans med Evidence i form av ett förslag för ett potentiellt framtida projekt. Det har varit en lärorik upplevelse att få vara med i planeringen från grunden av en ny projekt idé och få lite insikt i hur en sådan process kan se ut. Det ska bli ännu mer spännande att följa utvecklingarna i framtiden och se vad som eventuellt kan bli verklighet!

Indikatorer

Här kluras det på indikatorer för det nya projektet i power-cut mörkret!

 

/Emilia

1 kommentar

Filed under Emilia Sternberg

Vardagen

Nu har det snart gått sex veckor sedan vi först anlände i Indien, så jag tänkte att det var dags att skriva en kort uppdatering! Tiden verkar finnas på olika plan under vår tid här, på något sätt verkar allt ha gått jättefort och samtidigt känns det som att vi redan har varit här mycket längre än bara sex veckor. Jag har börjat förstå hur de olika stadsdelarna hänger ihop med varandra, har hittat det bästa dosai haket i vårt område och börjat lära mig hur man ska ha schalen för att inte doppa den i maten när man äter. Saker flyter på med andra ord.

Vardagen börjar sätta in, och den är inte så annorlunda från hemma, plus/minus en eller annan ko på gatan. Kontorslivet här liknar kontorslivet hemma för det mesta tycker jag. Men några nya ritualer har jag dock lagt till som förgyller vardagen lite extra. Vissa morgnar och på söndagar besöker vi bondens marknad nära vårt hem, där man kan få färska och närodlade grönsaker och frukt från bönderna själva – en hipster dröm klädd i sari. Michaela och jag har också hittat ett favorit chai ställe där vi brukar smyga in en extra kopp té efter lunchen; det är trevligt att börja kännas igen av de som jobbar där och få en ”stammis” känsla. Och på kvällarna är det fint att kunna se solen gå ner över hustaken från vår takterass med utsikt över området.

Utsikten

Utsikten från taket!

Det har också varit en hel del nytt att vänja sig vid, till exempel att det inte alltid finns vatten i kranen och att elen brukar försvinna några gånger om dagen. Men vi som bor i staden har relativt bättre tillgång till resurser som vatten, el, transportmedel och toaletter än på landsbygden där dessa problem inte bara försvårar det vardagliga livet men även utgör ett hot mot människors rättigheter. Brist på tillgång till toalett till exempel, ett utbrett problem i Indien, utsätter många flickor och kvinnor för risk för sexuella övergrepp då de måste uträtta sina behov i det öppna när mörkret faller. Avsaknad av toalett är så klart inte orsaken till den grundläggande problematiken kring sexuell våld, men är en åtgärd som kan förbättra människors hälsa och levnadsvillkor på många sätt, och är något som jag tar väldigt mycket för givet i min vardag här i staden och i Sverige.

Jobbmässigt har Michaela och jag precis börjat bli klara med vår första uppgift  tillsammans med Evidence, att sammanställa en sorts mid-term review av deras Dalit Kvinnors Påverkansarbete Program, som ingår i Evidences och Svalornas samarbetsprojekt, med mål att motverka kastbaserad diskriminering och våld mot Dalit kvinnor. Det har varit en mycket lärorik uppgift för oss båda då vi fått träffa och samtala med flera av programmets samarbetspartners från andra organisationer och grupper i närområdet, samt flera deltagare i programmet som en del av processen. Vi ser fram emot vår nästa uppgift, som blir att tillsammans med Evidence börja utforma en strategisk plan med förslag för hur programmet kan gå till väga den kommande tiden!

Floden

”floden” mitt i staden – den fylls upp mer när det har regnat ordentligt har jag hört.

/Emilia

Lämna en kommentar

Filed under Emilia Sternberg

Vanakkam Madurai!

För ungefär en vecka sedan anlände vi i Madurai. Efter månader av förberedelser, tänkande och undrande är vi äntligen på plats. Vi trillade ut ur nattåget från Bangalore cirka halv åtta på morgonen, möttes av strålande sol, cirka 37 graders hetta, och en mycket välkomnande handledare.

Under veckan som gått har vi lyckats flytta in och packa upp, bekantat oss med närområdet, börjat lära känna alla medarbetare på kontoret och samlat på några fraser på Tamil! Vi har även tampats en del med magbesvär och hettan som bara minskar under regnet, som dock nu inte kommit de tre senaste dagarna – vi längtar!

Så här i början kommer det till mig vid vissa stunder att jag faktiskt är här, och det känns redan som att det är vissa av dessa ögonblick som jag kommer bära med mig när jag tänker tillbaka på den här tiden. Ögonblick som första kvällen då vi fick stå och vänta i mörkret under taket vid ett fruktstånd då himlen öppnat upp över oss med första monsun regnet för säsongen. Att sitta på bänken på verandan och diskutera kultur och religion med vår nya granne. Att nästan glömma bort var man var i tystnaden och svalkan på kontoret för att stiga ut under lunchtid och abrupt mötas av en våg av hetta och det nästintill konstanta tutandet på gatan som verkar signalera ”här kommer jag!” istället för det ”vad håller du på med?!” som det gör i Sverige. Och så klart många av alla de koppar chai med nya vänner och bekanta; och några tysta, ensamma ögonblick då man får tid att tänka efter att man faktiskt äntligen, och ändå helt plötsligt, är på plats – den platsen som kommer att bli mitt hem de kommande fyra månadernas praktiktid på organisationen Evidence. Jag ser otroligt mycket fram emot att lära känna den här staden, kulturen, mina nya kollegor, vänner och grannar och så klart all fantastisk sydindisk mat. Härligt att vara här Madurai!

Pölar

Michaela undviker pölar efter outing till grönsaksmarknaden

Solnedgång

Solnedgång efter första dagen på kontoret

/Emilia

1 kommentar

Filed under Emilia Sternberg, Uncategorized

Hej och välkomna! Namaste och vanakam!

bild 3

Från och med nu kan du följa oss: Ida, Johan, Isabell, Henrik, Michaela och Emilia, som i höst gör praktik på olika partnerorganisationer till Svalorna Indien Bangladesh i Indien.

Vi sitter just nu på en solig varenda omgivna av hemodlade chilifrukter (hipstervarning) och laddar för avfärd på lördag morgon! Efter två intensiva introduktionsveckor på Sida Partnership Forum i Härnösand och på Svalornas kontor i Lund så är vi nu riktigt ivriga på att ge oss av till Bengaluru (Bangalore) för ytterligare en introduktionskurs på Svalornas lokalkontor.

Vi kommer att skriva om ämnen kopplade främst till miljö/klimat, jämställdhet, demokrati, markrättigheter, jordbruk. Men så klart kommer även mer personliga reflektioner att återspeglas här, och där kan lite vad som helst dyka upp (cliffhanger)!

/Johan, Emilia, Ida, Michaela, Henrik och Isabell

1 kommentar

Filed under Uncategorized