Category Archives: Evidence

Bakom rättsfallen

Nu var det ett tag sedan jag gjorde ett inlägg. Mer än tre månader har gått sedan vi först satte vår fot här på Evidencekontoret och jag insåg bara för några dagar sedan att det är en månad tills vi ska börja packa ihop oss på riktigt. Känns snudd på absurt att kunna sammanfatta, om än extremt flyktigt, en nästan fem månader lång praktik i en enda mening sådär. Så otroligt mycket som har hänt under den tiden. Rutiner har hunnit skapas, men anpassningen, positioneringen och reflektionerna stagneras ju inte.

Jag har nu genomfört fyra ganska omfattande fältbesök runtom vår delstat Tamil Nadu. Vi har filmat, rättsligen följt upp och fått ett sådant varmt mottagande av kvinnorna vi har besökt. Så öppna, starka och modiga dessa kvinnor är. Som kontorsbaserad med hundratals rättsfall till hands har det varit så otroligt givande för mig att få träffa några utav dem. Det har blivit känslosamt ibland, men framför allt har de varit så välkomnande och sagt att de inte räds någon och är myckeIMG_2616.JPGt öppna med sin livshistoria.

Uppe bland teplantagen och bergen i Tamil Nadu.

Mitt första besök blev upp i bergen, bland teplantage och färgglada små hus mitt i grönskan hos ett mycket uppmärksammat fall av intercaste marriage och hedersmord. Den 20-åriga änkan är en sådan glittrande person av humor, japanskaintresse(!) och mod. Mellan filmtagningarna visade vi bland annat bilder för varandra: från min mobil visade jag den fantastiska solnedgången dagen jag tog min examen, mitt favoritcafé i Kambodja och när jag och min lillasyster nådde polcirkeln. Hon visade mig många, fina bilder på henne, sin man och sina vänner. Jag är genuint tacksam och så glad att ha fått träffa henne under min vistelse här.

IMG_2649.JPG

Hos en av kvinnorna.

De andra besöken har varit minst lika givande. Jag har fått veta att en kvinna är riktigt duktig på ett traditionellt indiskt spel och en annan är, förutom folkvald president för det lokala byrådet (två gånger!), en riktig modefantast. Vilka fantastiska saker att få veta, tänker jag. Detta är ju delar av deras personer, likväl som deras sysselsättningar. Brotten som har begåtts mot dem är inte vad som definierar dem, eller vad som begränsar deras personer. Självklart för några, mindre självklart för andra kanske, men att lyfta det igen tycker jag är av värde. Det är om inte annat en väldigt viktig påminnelse jag tar med mig hem om bara fyra veckor.

Lämna en kommentar

Filed under Daliter, Evidence, Uncategorized

Inblick i rutiner och människors vardag

Nu har det gått ett par rejäla veckor sedan vi landade i Madurai. Tror vi alla tre praktikanter är överens om att det både känns som att vi har varit här så länge som vi faktiskt har varit här, men samtidigt känns det kort. Ständiga nya intryck blandas med den rutin som onekligen byggs upp av att åka till kontoret fem dagar i veckan.

När jag sitter här vid min dator, på min designerade skrivbordsstol sedan mer än en månad och blickar ut över kontorslandskapet inser jag hur glad jag är att vara här. På väggarna betraktas vi av porträtten av Martin Luther King, Che Guevera, Dr. B.R Ambedhkar och Aung San Suu Kyi. Under dem dignar färgkodade rättsfallsfiler, fyllda med känslig information om människor, flera meter – och det är bara från 2016. Öppnar du dörren intill finns ett litet, litet rum packat från golv till tak med liknande filer.

Meenakshi, vår underbara bonushandledare, påpekar att fallen där sträcker sig bak till kring 2006. Hon springer mellan sitt skrivbord, datorn, oändliga antal telefonsamtal (drömmer ibland om den ringsignalen…), våra skrivbord och andra ställen. Det gör alla andra i teamet också; bryter för att skämta med oss och varandra, lära oss Tamil och titta på bilder av exempelvis vintermarknaden i Jokkmokk då det var -42 grader som jag har på mobilen.

På mitt skrivbord finns det fyra stora högar med rättsfall. Jag har läst alla flera gånger om. Vittnesmålen är ofta översatta, med vissa inslag av Tamil och urklippta tidningsartiklar på båda språken som rapporterat om fallet. Uppgifter om medicinska undersökningar, uppföljning, fact finding-information m.m. finns också med. Ibland finns det foton på offren. Minns när jag läste om ett särskilt våldsamt fall. Tittade länge på ett gammalt taget foto som fanns på offret. Jag tänkte på personalen som var där, på plats, träffade offrets familj, stöttade, som outtröttligt jobbar hela veckan ut. Meenakshi sa med ett litet leende att deras arbetstid inte är begränsad. De finns tillgängliga dygnet runt om det skulle vara så för att stötta och finnas till hands för offren som ringer.

Något jag verkligen får djup insikt i är hur oerhört viktigt Evidences arbete är. Vilka otroliga människor det är vi har fått denna stora tur att få träffa och arbeta tillsammans med. När jag öppnar en fil får jag det bokstavligen på papper. Hela processen från start till rättslig status är noga dokumenterad, även om viss översättning fattas eller en uppdatering.

img_2524

Vår kollega Ramachandran sparar och dokumenterar nyhetsartiklar till Evidence.

Det kan tänkas att det upplevs som tungt att få sådan djupdykning i människors levnadsöden på ett sätt som detta. Ibland tar jag ett litet varv på kontoret som ett tillfälligt, geografiskt avbrott från det. Det går inte att föreställa sig vilket liv Daliter lever, hur de tvingas leva och det systematiska, strukturella våld som existerar mot dessa individer. Men jag tror att det är viktigt att inte låta sig nedslås helt. Då blir det inte bättre. Hur emotionellt tunga dessa fall än är, är de också ett bevis på just vad Evidence har gjort för dem. De är inte nedtystade, gömda, glömda i en by någonstans. De är dokumenterade, använda som bevis – som organisationsnamnet – för att det ska bli bättre.

Lämna en kommentar

Filed under Daliter, Evidence, Uncategorized

The Madurai Experience

Del I – att kastas in i en ny kontext

Första dagen på Evidence kontor i Madurai börjar vi som de andra anställa och läser nyhetstidningar. Jag får The Times of India i mina händer. Innan jag ens hunnit igenom halva tidningen har jag läst fyra artiklar om diskriminering, övergrepp och mord. Rubrikerna lyder: “Here menstruating women are not allowed to be home”, “Dalit man murder…”, “Court blasts tardy in woman missing case” och “Decomposed body of woman found”.

Efter en kort stund försvinner två av de anställda. De ska ut på så kallat fact finding och intervjua vittnen från nattens stora händelse – en dalit har blivit mördad i staden på grund av sin relation till en kast-hindu. Vi har knappt varit på kontoret i en timme när de mänskliga rättighetskränkningar som vi förberett oss på drabbar mig som ett slag i ansiktet.

image

Den andra dagen hålls ett möte på kontoret för dalitkvinnor från hela regionen. De har kommit för att diskutera de problem som de själva ser i sina samhällen och hur de ska kunna arbeta för att motverka dessa. Mötets ordförande ber deltagarna att identifiera problematiken i sina respektive distrikt och rummet fylls med röster. Från olika håll ropas; “inter-cast marriage”, “child marriage”, “domestic violence”, “sexual harassment”, “discrimination in the schools”…

En kvinna berättar att deras barn inte tillåts ha skor på sig när de går till skolan och att de yngre barnen måste ha med sig egna tallrikar till förskolan. Daliter anses smutsiga och får inte äta från samma tallrikar som de andra. En annan kvinna berättar att de i hennes by inte får sitta bredvid kast-hinduerna på bussen. En tredje kvinna förklarar att deras flickor utsätts för sexuella trakasserier i skolan och så fortsätter det.

image

Situationen käns hopplös men i lokalen finns ett femtiotal kvinnor som bestämt sig för att inte acceptera den. När de sedan diskuterar hur de skall organisera sig och arbeta mot problemen deltar precis alla engagerat och med full kraft. Kontoret fullkomligt vibrerar av energi och jag ser listor med förslag och strategier bli längre och längre.

I slutet av dagen när mötet avrundas och deltagarna beger sig tillbaka till sina byar är jag så inspirerad. Jag känner lite hopp och är fylld med energi inför tiden som kommer.

Lämna en kommentar

Filed under Daliter, Denise Berg, Evidence