Författararkiv: Henrik

God Jul och Gott Nytt År

Mycket har hunnit hända sen sist, bland annat ett par resor och ett partnermöte den senaste månaden. I slutet på november var Keystone värd för Svalornas regionala partnermöte. Organisationer från Bangladesh och olika delar av Indien reste hit för att i en vecka diskutera framtida strategier och utmaningar när det kommer till frågor om jämställdhet och mobilisering. Min kollega Jenny har skrivit mer om mötet och lagt upp bilder här (hennes blogg är för övrigt väldigt läsvärd).

Partnermöte

Partnermöte

Efter att kollegor och folk från Svalornas olika partnerorganisationer (närmare 50 personer) åkt så tog Ida och jag ett par dagars välbehövlig semester i mogulstaden Mysore. Det var väldigt skönt att komma bort och få vara turist ett tag och Mysore är en väldigt mysig stad med många sevärdheter.

Mysore Palace

Mysore Palace

Mysore

Mysore

Efter Mysore åkte vi tillbaks till Kotagiri och vidare ut till Bejalatti, en liten by i tigerreservatet Sathyamangalam. Syftet med fältbesöket var att under en veckas tid prata med de olika samhällena som finns i skogen om deras konflikt med djurlivet i reservatet. Jag blev dock ganska akut sjuk och fick åka hem tidigare än beräknat. Ida har skrivit mer om fältresan här.

Ittarai, en by med elefantproblem.

Ittarai – en by med elefantproblem.

Jag firade jul i mitt första hemland Sri Lanka tillsammans med min sambo Anna som befinner sig där för en Minor Field Study. Vi reste runt södra och sydöstra delarna av landet före vi vände tillbaks för att spendera ett par dagar i Colombo. Människorna, havet, och den goda maten gjorde att det tog emot ganska ordentligt att behöva åka tillbaks till Kotagiri efter en vecka måste jag erkänna, även om det är skönt att vara på plats för att kunna fokusera på allt som ska bli klart nu den sista tiden.

Solnedgång över Indiska Oceanen

Solnedgång över Indiska Oceanen

1 kommentar

Under Uncategorized

Kotagiri Update

Three weeks ago Ida and I went to an area called Pillur, a four hour journey by bus from Kotagiri. We were supposed to stay for a week in Keystones resource center by the banks of the Bhavani river but ended up having to leave after only one night. Apparently the forest department does not want foreigners staying inside the reserve forest due to past accidents where tourists have been killed by elephants. The adivasi communities we were there to document all live within the reserve so our complicated relationship with the authorities makes our work impossible to carry out right now.

Anyway, at the moment we are preparing for the Swallows partner meeting which starts Wednesday night. The theme of the meeting is Engendering Mobilization and Sustainable Social Change and Im looking forward to taking part of the different organizations’ perspectives. Around 50 visitors from the various partner organizations in India and Bangladesh will stay in Kotagiri until the beginning of next week. Needless to say we have many practical issues to take care of in order for things to run as smoothly as possible.

Other than that things are much the same here except the weather where the rains have been replaced by dry cool days and bitterly cold nights.

A pit viper

pit viper

 

Bhavani River

Bhavani River

 

Medium-sized gaur at the office. Cars for scale.

Medium-sized gaur at the office. Cars for scale.

2 kommentarer

Under Uncategorized

A Wildlife Special

Our work continued with a visit to the village of Dhalamukkai located about an hours drive from Kotagiri where the local savings group held their monthly meeting. The community faces a number of challenges when it comes to livelihoods, and as with many other villages in the area wildlife intrusions are a major concern. The farmers are set to start cultivating millets next year but they are worried about the damage caused by elephants and gaur. In addition, this years late rains have been a reminder that crops can fail. Read more about the Dhalamukkai visit here.

Back at the office we have settled in to the rhythm of the workplace. Keystone has a sort of relaxed but professional atmosphere where a sense of purpose, rather than rigid rules and structures, dictates the everyday workflow. It is a dynamic workplace where microscope-wielding biologists work shoulder to shoulder with social activists.

The Keystone campus is located on a hill opposite our house. Tea plantations on two sides and a eucalyptus forest on top of the hill surround it, and as is the case in most areas of Kotagiri the local wildlife recognizes human habitation as a nuisance but not an obstruction in their daily foraging. There are frequent sightings of gaur at the office and a few days ago Ida and I spotted a couple of barking deer rummaging in the tea. Coming back from the afternoon tea break a couple of days ago we suddenly realized that a wild boar was staring at us from about twenty meters away. It must have discovered us at the same time as it quickly scurried away into the tea bushes. The subsequent pig chase ended up on top of the hill with a fantastic late-afternoon view of the valley below….just another day at the Keystone office.

The Keystone campus (orange tiled roof) from across the valley

The Keystone campus (orange tiled roof) from across the valley

Keystone Office

The Office

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Gaur on the way to Longwood Shola

Gaur on the way to Longwood Shola

 

Our colleague Abishek from the Conservation programme saved a snake from becoming roadkill

Our colleague Abhishek from the Conservation programme saved a snake from becoming roadkill

 

Wild boar

Wild boar

A Besra just outside our house

A Besra just outside our house

1 kommentar

Under Uncategorized

Bhangalapadugai

Ida and I, after a month-long wrestling match with Indian bureaucracy, have finally been able to go out into the field. Yesterday we went on our second trip to the Irula community of Bhangalapadugai, a village of around 45 households that has been severely affected by elephant intrusions in the last decade. The village is located about a 11/2 hour drive and 1000 meter elevation drop from Kotagiri. On our first visit we heard harrowing stories of near escapes from elephants and trampled crops. Three people have died in recent elephant attacks, a severe blow to such a small community.

 

Millet fields

Millet fields

 

Yesterdays visit was conducted as a joint venture between the Livelihoods/Environmental Governance and Conservation programs with the purpose of discussing the conditions, technical details, and eventual financial support toward the setting up of strategic elephant fences around the most exposed farmland in the area. Needless to say there were a lot of feelings invested in the meeting, considering the heavy losses inflicted by the animals. The meeting was held at the local Keystone-supported production center and a number of farmers attended. Women did attend but it was clear who held decision-making power. The gender dynamics of rural life in this part of India and how Keystone works with gender issues would be interesting to explore further, but I will leave that subject for now.

 

Mapping out elephant trails

Mapping out elephant trails

 

When it comes to these types of challenges the need for a holistic approach which cross cuts programmatic and thematic areas is apparent. The meeting therefore provided a positive insight into Keystones capacity and willingness to contribute with solutions to a marginalized community in order to come to terms with a massive problem in a sustainable way.

 

Other short updates: It has rained for five days straight, the fog is so thick that we invented a new game – “cow or Gaur” – when walking past bovine shadows in the mist, my clothes are getting moldy, the rats in my room have replaced the community alarm as my wake up call. Finally, tomorrow is Diwali so hopefully we can go somewhere to escape this rain cloud that we are literally living inside of right now. Despite the severe lack of dryness I am loving the Nilgiris and all it has to offer.

 

The Fog

The Fog

2 kommentarer

Under Henrik

Hälsningar från Kotagiri

Nu har vi varit i Indien i ett par veckor och det är en hel del intryck att sortera både från Bangalore och Kotagiri. Först och främst skulle jag dock vilja skriva en kort kommentar om valet i Sverige: Vilket skitval. Jag skulle kunna skriva långt om mina tankar kring fascismens framgång och använda ord som inskränkthet, oanständighet, och uppgivenhet men jag tänker att ni inte har sökt er hit för en analys av Sveriges deprimerande politiska landskap så här får ni istället en bild på vår granne Turbo.

 

IMG_9534

 

Bangalore bjöd på inspiration och mängder med god mat. Inspiration i form av tre väldigt intressanta föreläsningar från tre väldigt intressanta civilsamhällesaktörer. Vikten av samordning och solidaritet i ett hårdnande politiskt klimat var en gemensam nämnare för dessa diskussioner. Optimismen och engagemanget för frågor gällande mänskliga rättigheter, jämlikhet och rättvisa var inspirerande och något att hålla fast vid. Den indiska kontexten är givetvis väsensskild från den svenska på många sätt, men det finns även likheter. Ett aktivt, levande, och politiskt relevant civilsamhälle blir allt viktigare, inte minst i ljuset av de senaste valresultaten i båda länderna.

 

Diskussion på Svalornas Indienkontor i Bangalore med feministen och kvinnorättsaktivisten Asha Ramesh

Diskussion på Svalornas Indienkontor i Bangalore med feministen och kvinnorättsaktivisten Asha Ramesh

 

Efter fem dagar i Bangalore bytte Ida och jag storstadsmyllret mot Nilgiris blåa berg. Det första vi ser när taxin slingrar sig upp för bergen mot vår nya lilla hemstad Kotagiri är en enorm Gaur-tjur. Det ska visa sig att detta ska bli ett av många möten med dessa enorma djur då de är ett vardagligt inslag i skogarna och teplantagen på sluttningarna kring staden. Tydligen befinner sig vårt hus mitt i deras vandringsväg så vi har fått strikta förhållningsorder om ficklampor och försiktighet.

 

Gaur (Indisk Bison)

Gaur (Indisk Bison)

 

Våran handledare Archana välkomnade oss på kontoret och gav oss en första introduktion till Svalornas partner Keystone Foundation, vår arbetsplats fram till slutet på januari. Det är en imponerande organisation med flera olika program centrerade kring naturskydd, livelihoods, kultur, och ekologisk livsmedelsproduktion samt samspelet mellan dessa. Så fort vi fixat den lite krångliga men nödvändiga registreringen hos polisen så drar vi ut i fält för att sätta igång arbetet tillsammans med de Adivasi*-grupper som Keystone samarbetar med. Ida och jag har en spännande tid framför oss!

 

Utsikten är det inget fel på

Utsikten är det inget fel på

*Adivasi är en samlingsterm för Indiens (samt Nepal och Bangladesh) urbefolkning. ”Scheduled Tribes” är den juridiska benämningen på denna väldigt heterogena grupp människor. I Nilgiris Biosphere Reserve lever ett trettiotal olika folkgrupper.

3 kommentarer

Under Henrik